Chris Moneymaker: $86 Turnauslipulla MiljonääriksiChris Moneymaker

Chris Moneymaker on amerikkalainen pokeriammattilainen, joka tuli tunnetuksi voitettuaan World Series of Poker -turnauksen vuonna 2003. Ihmeellisen tämän entisen kirjanpitäjän voitosta teki sen, että aloitteleva pelaava kahmaisi itselleen koko 2,5 miljoonan dollarin päävoiton vain 86 dollarin osallistumismaksulla. Miten osuva Moneymakerin sukunimi onkaan.

Oikealta nimeltään Christopher Bryan Moneymaker viettää 45-vuotias syntymäpäiviään huomenna, joten on otollinen aika muistella yhden maailman kuuluisimman pokeripelaajan elämää. Hän on kotoisin Atlantan Georgiasta ja opiskeli Tenneseen yliopistossa itselleen maisterin tutkinnon laskentatoimesta ja työskenteli valmistuttuaan usean vuoden pääkirjanpitäjänä. Ansaitakseen lisätienestejä, hän teki myös työvuoroja paikallisessa ravintolassa.

Chris Moneymaker – WSOP Mestari

Moneymaker ei osallistunut suoraan WSOP:n turnaukseen, vaan voitti lipun ottamalla osaa PokerStarts-sivuston satelliittiturnaukseen, jonka osallistumismaksu oli kuuluisat 86 dollaria. Ihmeen kaupalla Moneymaker voitti turnauksen ja pääsi kilpailemaan huippuluokan World Series of Poker -turnauksessa maailman parhaita pelaajia vastaan. Hän ei ollut lainkaan tunnettu pelaaja entuudestaan, mutta turnauksen edetessä hänen taitonsa kiinnitti legendaaristen pelaajien huomion. Muun muassa yksi tunnetuimmista vedonlyöjistä Lou Diamond, ennusti Moneymakerin voittavan koko turnauksen.  Päiviä kestävän turnauksen jälkeen Moneymaker voitti 2,5 miljoonan dollarin päävoiton osallistuessaan elämänsä ensimmäiseen live turnaukseen ja samalla koko hänen elämänsä mullistui kertaheitolla. Yksi turnauksen muistetuimmista käsistä oli  kun Moneymaker pelasti kuuluisaa Sam Farhaa vastaan ja onnistui bluffaamaan, saaden Farhan luovuttamaan. Omaa temppuaan hän ei ole edes itse pystynyt uusimaan. Moneymakerin toiseksi paras sijoitus oli historiallisen turnauksen seuraavana vuonna, jolloin hän ylsi hopealle ja tienasi 200,000 dollarin palkintopotin.

Pian voitettuaan WSOP:n Moneymaker lopetti päivätyönsä. Hän halusi keskittyä pokeriin, ryhtyi tunnetuksi puhujaksi ja pyöritti omaa sarjaansa PokerStarsilla. Hän yhä edelleen edustaa PokerStars-nettipokerisivustoa. Hän julkaisi omaelämäkerran Moneymaker: Kuinka Amatööripelaaja käänsi 40 dollaria 2,5 miljoonaksi dollariksi World Series of Poker -turnauksessa, joka julkaistiin vuonna 2005. Kirjassa All in -lehden toimittaja Eric Rask kertoo historiallisen WSOP turnauksen pääturnauksen tapahtumat, jonka lisäksi noin kolme tusinaa alansa parasta pokeriammattilaista kertoo turnauksesta. Tätä ilmiötä kutsuttiin ’’Moneymaker efektiksi’’. Kirjan otsikkoon liittyy mielenkiintoinen yksityiskohta: satelliittiturnauksen osallistumismaksu oli oikeasti 86 dollaria, Moneymaker vain muisti sen kuitenkin aluksi väärin. On yleisesti uskottu, että ennen kirjanpitäjänä elantonsa tienannut Moneymakeri muisti satelliittiturnauksen osallistumismaksun väärin tahallaan, sillä 40 dollaria kuulostaa paremmalta. 40 dollarin osallistumismaksu on yksi iso syy, miksi Moneymaker on niin tunnettu.

Chris Moneymakeri perusti voittonsa jälkeen myös oman yrityksenä, joka kantaa nimeä Moneymaker Gaming ja hän ryhtyi matkustamaan ympäri maailmaa ottaakseen osaa rahakkaisiin ja tunnettuihin pokeriturnauksiin. Moneymakerin voitto oli historiallinen, sillä hän voitti turnauslippunsa netin satelliittiturnauksesta. Moneymakerin voitto käynnisti niin kutsutun ’’pokeribuumin’’ ja nettipokerista tuli suositumpi, kuin koskaan aikaisemmin. Yhä useampi Matti Meikäläinen halusi tavoitella Moneymakerin kaltaista ihmevoittoa. 

Pelkkää onnea Moneymakerin voitto ei kuitenkaan tuonut, sillä hänen edellinen avioliittonsa päättyi suurien muutoksien myötä eroon. Moneymakerin vaimo oli mennyt naimisiin tavallisen kirjanpitäjän kanssa, joka asuu Tenneseessä eikä matkusta ympäri maailmaa uhkapelaamassa. Erilaisten elämäntavotteiden myötä parin tiet erkanivat. Moneymaker kuitenkin tapasi nykyisen vaimonsa vuotta myöhemmin ja on ollut onnellisesti naimisissa vuodesta 2005 saakka.

Moneymaker pelaa pokeria yhä tänäkin päivänä ja on jatkanut uskomatonta voittoputkeaan. Hän on voittanut pokeri-uransa aikana yli 3,5 miljoonaa dollaria, joka pitää sisällään historiallisen 2,5 miljoonan dollarin voiton WSOP:n turnauksesta. Summa on heittämättä suurempi, kuin mitä hän olisi koskaan tienannut koko elämänsä aikana kirjanpitäjän työssään. Tästä ei voittotarina paremmaksi voi muuttua. Moneymakerin jälkeen kukaan ei vielä ole pystynyt samanlaiseen temppuun pokerin saralla.

Viimeksi päivitetty: marraskuu 21, 2020