Legendaarinen MIT Blackjack Team Päihitti Kasinot

MIT Blackjack Team

Vuosien aikana kasinomaailmassa ollaan nähty lukuisia menestyneitä blackjackin pelureita, mutta kukaan heistä ei vedä vertoja MIT Blackjack Teamille. Legendaarinen MIT Blackjack Team muodostui joukosta oppilaita Massachusetts Institute of Technologysta, Harvard Business Schoolista ja Harvard Universitystä. He hyödynsivät blackjackia pelatessaan strategiana korttien laskemista, joka on tiukasti kielletty kaikilla kasinoilla. Tämä ryhmä terrorisoi kasinoita aina 1980 -luvun alkupuolelta 1990-luvun loppuun.

Korttien laskeminen on tunnettu strategia ja monia ryhmiä on perustettu vuosien aikana suurien voittopottien saamiseksi. Strategia on kasinoilla kiellettyä ja erittäin hankalaa tiukoista turvatoimista johtuen. Vaikka se ei ole laitonta, mutta siitä kiinni jäävät pelaajat saavat saman tien porttikiellon ja heidän voittopottinsa evätään. Idea korttien laskemisen takana on kuitenkin yksinkertainen: pelaaja laskee pelattuja kortteja ja sen perusteella pystyy päättelemään, ovatko pakassa jäljellä olevat kortit suotuisia. Blackjackissa siis pelataan jakajaa vastaan, tavoitteena saada korttien summasta 21 tai lähemmäksi summaa 21, kuin jakaja. Jos korttien summa ylittää 21, häviää saman tien.

Korttien laskeminen on vanha ja suosittu strategia, jonka avulla voittamista on yritetty kautta aikojen. Legendaarinen MIT Blackjack Teamin onnistui kuitenkin viedä se askeleen pidemmälle. Ryhmää voidaan kutsua jopa organisaatioksi, sillä heillä oli kaksi ammattitaitoista johtajaa, todella fiksuja pelaajia sekä rikkaita sijoittajia. Kaikki alkoi siitä, kun ammattipelaaja Bill Kaplan löysi vuonna 1979 Massachusettsin MIT kampukselta mainoksen, jossa etsittiin blackjack-ryhmään osallistujia. Korttien laskeminen yksin on huomattavasti haastavampaa, kuin suuremmassa ryhmässä.

Kaplan auttoi ryhmää voittamaan Atlantic Cityn uudelta kasinolta. Hän kuitenkin koki ettei ryhmä ollut tarpeeksi taitava haaliakseen suuria summia pitkässä juoksussa. Luopumatta kuitenkaan ideasta, Kaplan tapasi toisen ammattilaispelaajan J.P. Massarin paikallisessa kiinalaisessa ravintolassa ja he rupesivat yhdessä kehittämään blackjack-tiimiä. Heidän luotsaamassa ryhmässä pelaajat harjoittelivat ahkerasti ja uudet jäsenet kävivät läpi erittäin tiukan harjoitusjakson ennen ensimmäisiä pelejään.

Vaikka vieläkään tiedossa ei ole peliryhmän täysin tarkkoja voittosummia, joitakin tietoja on vuotanut julkisuuteen. Massarin ja Kaplan luotsaama ryhmä sai $90,000 investoinnin ja he onnistuivat nopeasti tuplaamaan summan. Menestys jatkui vuosia ja pelaajille maksettiin huimaa $160 tuntipalkkaa, joka jaettiin puoliksi sijoittajien kesken. Viidessä vuodessa ryhmän pääoma oli $350,000 ja pelaajia oli 35. Suurimmillaan ryhmässä oli jopa 80 pelaajaa sijoittuneena aina Eurooppaan ja Karibialle saakka.

Vaikka tarkkoja voittosummia ei ole tiedossa, ryhmän arvellaan voittaneen vuosittain lähes 3 miljoonaa dollaria. Yhteensä voittopotin arvellaan hipovan jopa 60 miljoonaa dollaria. Ryhmää sponsoroivat viralliset sijoittavat mahdollistivat suurten panosten asettamisen, mikä tietää tietysti isompia voittoja. Mainittakoon, että summa vaihtelee hieman eri lähteiden mukaan.

Antamassaan haastattelussa Boston-lehdelle Kaplan on itse todennut, ettei ryhmän menestyksen takana ollut välkyt oppilaat huippuyliopistoista vaan se, että sitä johdettiin kuin yritystä. Monen vastaavanlaisen ryhmän menestys kaatui juurikin huonoon johtamiseen. Tiukoilla harjoituksilla oli myös iso osa menestyksessä, kuten missä tahansa urheilussa. Pelaajien piti muun muassa läpäistä kahden tunnin harjoituksia tekemättä yhtä ainuttakaan virhettä.

Ryhmä oli erittäin menestynyt vuoteen 1993 saakka. Koska kasinoille ei ole kannattavaa hävitä jatkuvasti suuria summia korttien laskijoille, he ryhtyivät yhteistyöhön löytääkseen MIT Blackjack Teamin jäsenet. Yksityisetsivät työskentelivät ahkerasti ja yhdistivät lopulta kasinoilla pelaajia pelaajia yliopistojen vuosikirjojen kuvien perusteella. Kun osa pelaajista löytyi, oli ryhmän loput jäsenet helpompi tunnistaa. Suurin osa pelaajista sai kaikille kasinoille elinikäiset porttikiellot, mutta muutama pelaajista jatkoi pelejään kuitenkin vielä vuosituhannen vaihteeseen saakka. On uskomatonta, että näinkin suuren ryhmän oli mahdollista pelata todella voitokkaasti lähes 20-vuoden ajan.

Ps. Viikonlopun leffavinkiksi suosittelemme pelitauoille MIT Blackjack Teamistä inspiraationsa saanut viihdyttävää elokuvaa 21.

Viimeksi päivitetty: elokuu 22, 2020