William Lee Bergstrom: Legendaarinen Aavepeluri

William Lee Bergstrom

Syyskuun neljäntenä päivänä, vuonna 1980, cowboy-bootseihin pukeutunut mies asteli sisään Las Vegasin Binion’s Horseshoe kasinolle kantaen kahta matkalaukkua. Toinen piti sisällään 777,000 dollaria ja toinen taas oli typötyhjä. Mies vaihtoi dollarit pelimerkeiksi, asteli itsevarmasti kohti craps-pelipöytää ja asetti koko, lähes miljoonan dollarin, summan panokseksi. Hän siis veikkasi noppaa heittävää jakajaa vastaan. Jakajan hävitessä hän tuplaisi panoksensa. Ja niinhän uskomattomasti siinä kävi, että mies voitti jakajan ja tienasi muutamassa sekunnissa yli 1,5 miljoonaa dollaria. Kyseessä on suurin koskaan noppapelistä voitettu summa Amerikassa. Mies täytti tyhjän matkalaukun käteisellä ja poistui kasinosta rauhallisesti.

Mysteeri mies täytti kaikki sanomalehtien etusivut. Kukaan tiennyt hänen identiteettiään, joten mies nimettiin ”Aavepeluriksi’’. Mielenkiinto hiipui ja meni vuosia, ennen kuin mies nähtiin Vegasissa uudelleen. Huhut kertoivat, että mies matkusti monta vuotta ja kiersi maailmaa ympäri voittorahoillaan.

Vasta neljän vuoden jälkeen, maaliskuun 24. 1984, Aavepeluri palasi legendaariselle Horseshoe-casinolle. Matkalaukussa hänellä oli 538, miljoonaa dollaria, jotka hän jälleen asetti kaikki kerralle panokseksi crapsiin. Kasinoilla on yleensä tapana asettaa maksimipanos, jotta he voivat kontrolloida pelaajien voittoja. Ideaalitilanteessa pelaaja häviää hieman ja tulee seuraavana päivä kokeilemaan onneaan uudelleen. Mikäli pelaaja yhtäkkiä voittaa suuria summia, voi niiden maksaminen tuottaa vaikeuksia.

Näin ei kuitenkaan toimittu Binionsin Horseshoe-kasinolla, vaan vain taivas oli rajana pelaajien panoksissa ja juuri tästä kyseinen kasino olikin todella tunnettu. Kasinon keskellä komeili valtava hevosenkenkä, jonka sisällä oli miljoona dollaria käteisenä todistamassa pelipaikan maksukykyä, vaikkei kukaan sitä epäillytkään. Omistajan varallisuuden kerrotaan olleen ainakin 100 miljoonaa dollaria. Dollareita ei tosin oltu hankittu täysin puhtain keinoin ja kasinon omistus olikin Aavepelurin palattua siirretty papereilla hänen poikansa nimiin, sillä isää syytettiin veropetoksista. Huhujen mukaan Ted Binion iski kynällä kerran erästä miestä silmään, kun tämä ei lopettanut uteluitaan Binionin omaisuuden alkuperästä.

Ennen kuin highrollerien kuningas tuplasi reilun puolen miljoonan ja nosti seuraavan jättivoittonsa, omistaja Ted Binionin, joka vartioi kasinoaan ase kädessä, onnistui lypsämään hänestä tietoja. Aavepelurin oikea nimi oli William Lee Bergstrom ja hän oli 33-vuotias kiinteistöbisneksillä rikastunut mies. Hän oli polskuttanut eteenpäin vaihtamalla kultaa sekä hopeaa ja kertoi, että oli lainannut puolet edellisestä panoksestaan valehtelemalla pankille sen olevan juuri kultaa varten. Hän kertoi asettaneen panoksensa juuri 777,000 dollarille, sillä oli oli ostanut hopeaharkon, jonka sarjanumerossa oli kolme seitsemää. Seitsemän on myös tunnettu onnennumero.

Luvut kiehtosivat Bergstromia, mutta ei 777 tai 538, vaan täysi miljoona. Lokakuun 16. päivänä Bergstrom palasi kasinolle mukanaan miljoona dollaria ja tapansa mukaisesti vaihtoi koko summan pelimerkeiksi. Kuitenkin tällä kertaa, jokin oli toisin. Ensimmäiset kaksi nopan heittoa hän veikkasi oikein. Ihan kuin hänellä olisi ollut kyky nähdä tulevaan, ennen kolmatta heittoa hän totesi häviävänsä.

Kuten Bergstrom oli ennustanut, jakaja heitti häviävän luvun ja peluri menetti sekunneissa miljoona dollaria. Tänä päivänä luku vastaa 2,4 miljoonaa dollaria. Omistaja Ted Binion oli hämmästynyt Aavepelurin reaktiosta. Ilmekään värähtämättä hän allekirjoitti häviönsä, nautti meksikolaisen kokin tarjoamat enchiladaksen ja poistui kasinolta kylmän rauhallisena.

Seuraavana vuonna Bergstrom palasi kasinolle, ja yritti vaihtaa väärennettyä shekkiä pelimerkeiksi, kuitenkaan siinä onnistumatta, Bergstromin isä oli soittanut Horshoe-kasinolle etukäteen, ja kieltänyt heitä vastaanottamasta yhtä ainoatakaan vetoa pojaltaan. Vaikka voisi kuvitella Bergstromin kärsineen taloudellisista vaikeuksista hävittyään miljoonan, hänellä oli kuitenkin kuollessaan 647,000 dollaria pankkitilillään.

Aavepelurin legenda elää edelleen, mutta kukaan ei ole sen koommin asettanut yhtä suuria panoksia. Horseshoe kasino on edelleen pystyssä, mutta nykyään pelipöydissä on 3,000 dollarin panosraja.